seprator

Глава 14. Люди Большого Мира. Кто они такие, и с чем их едят...

seprator
Глава 14. Люди Большого Мира. Кто они такие, и с чем их едят...

Недавно, беседуя с эльфом Берионом, случайно узнала о том, что в наш полис планируют в скором времени прибыть представители Большого Мира. Как же так, спросите вы? Люди Большого Мира и в Атлантиде? Невозможно! На самом деле это, конечно, удивительно, но не так, чтобы совсем невозможно. Атлантида, как вы уже знаете, имеет практически свободный доступ ко всему мировому информационному пространству, внимательно следит за жизнью Большого Мира. И некоторые ваши идеи или технологии, естественно, вызывают интерес жителей Атлантиды. В принципе, многие достаточно представительные предприниматели получают официальное разрешение правления Атлантиды на взаимодействие с Большим Миром. Как правило, это происходит в рамках крайне сложных, но весьма полезных проектов. Такое разрешение получают, конечно, не все просители. Но если повезет, то… То представитель Атлантиды, прошедший строгий отбор и чуть ли не сверхшпионское обучение, получает возможность выходить за пределы полисов. Он устанавливает контакт с представителями интересующей его компании, и, если обе стороны устраивает предполагаемое взаимодействие, заключаются особые секретные договора и начинается совместная деятельность. При особо тесных контактах представители Большого Мира даже могут допускаться на территорию Атлантиды. Только там еще больше соглашений секретности подписывать приходится. Конечно, это некоторый риск для нас. Но с другой стороны… Ну, вот положа руку на сердце… Ну, кто в Большом Мире всерьез поверит, что вы посетили Атлантиду? Я, вот, думаю, что никто.

Как оказалось, у нашей организации тоже есть разрешение на взаимодействие с Большим Миром. Об этом мне сообщил эльф Берион, когда мы обсуждали очередные вопросы наших трудовых будней:

- Берион, я еще хотела спросить про предстоявшие испытания систем, - это была последняя из скопившихся у меня к этому дню дилемм.

Эльф Берион уже минут пятнадцать очень терпеливо и насколько мог подробно отвечал на все мои предыдущие вопросы. Кажется, он уже привык к тому, что у меня их всегда полно, и поэтому не серчал, а временами даже, как мне казалось, получал удовольствие от возможности лишний раз сострить на тему моей периодически всплывающей наивности. Мы разговаривали через корпоративную сеть, и я слышала только его голос. Но даже по голосу было понятно, что при разговоре со мной он улыбается.

- Что именно? – поинтересовался эльф. Я представила, как сейчас он откинулся на спинку стула и, вальяжно развалившись, сложил руки за голову.

- Эти испытания должны начаться в самое ближайшее время. Уже есть договоренность о том, где и когда они будут проводиться? – несмотря на то, что в общении со мной он много шутит, я всегда с ним разговариваю, как примерная и немного занудная девочка-заучка.

- Ах да! – судя по изменению голоса, Берион оторвался от спинки стула и облокотился на стол. – Ну, смотри, испытания сместятся на пару недель. Но! Но они будут проходить у вас в Трокшабе. Я сам туда к вам приеду. И еще с собой трех человечков из Большого Мира привезу.

- Вот даже как! Ну, ладно. Я подкорректирую план этого проекта.

Я уже думала завершить нашу беседу, но тут мой эльфийский руководитель неожиданно спросил:

- А как у тебя с языками Большого Мира?

Я подопешила. Это сейчас к чему? Конечно, у нас в Атлантиде на довольно примитивном уровне все изучают языки Большого Мира. Вернее, самые популярные из них. Но вот так, чтобы, положа руку на сердце, сказать, что я знаю хоть один из представленных там языков, я не могла.

- С разговорными очень не очень, - настороженно ответила я на вопрос руководителя.

- Ну, значит, будет хорошая практика! – был мне ответ.

От такого заявления я чуть со стула не грохнулась. Какая практика?! Зачем? Я, вообще, тут причем? Я постаралась взять себя в руки. Ну, или хотя бы на сколько это возможно спокойно спросить:

- А что от меня требуется?

- Не относись к этому серьезно!

Это он сейчас издевается? Как??!!! Как можно не относиться серьезно к тому, что меня хотят втянуть в проведение встречи с представителями Большого Мира? Арабель и понятие «относиться серьезно» - это синонимы. У Арабель не бывает не серьезно. Я могу выглядеть не серьезно, но там внутри я всегда сама серьезность! Даже когда смеюсь и несу всякий бред!

- Я просто люблю знать наперед, что меня ожидает..., - сдерживая нарастающую панику, пояснила я.

- Да ничего особенного, - отмахнулся эльф. – Просто, я уверен, что сэр Мирак не преминет представить тебя нашим гостям и рассказать им про твою деятельность. Ну и, да, нужно быть готовой сходить с нами на деловой ужин.

Вот прямо-таки успокоил! С ума сойти! Не то, чтобы я испугалась людей Большого Мира. Нет. Если они допущены в Атлантиду, значит, бояться их нечего. Просто мой разговорный язык Большого Мира не то, чтобы не очень. Он очень сильно не очень. Плюс у меня еще куча комплексов по этому поводу. Ужас! Мне это не исправить за пару недель. Хотя если постараться… Нет, даже если крайне сильно постараться, за две недели не успеть…

Когда же наступил тот самый, страшный день приезда гостей, я сделала все, что могла - я намарафетилась. Макияж, прическа, платье – все было идеально. А еще я помолилась Всевышним. Я редко это делаю, но в этот раз очень сильно хотелось попросить, чтобы то, что пару недель назад сказал эльф Берион, оказалось шуткой. Тем более, что с тех пор он ни разу об этом своем визите не упоминал.  

Как выяснилось, не упоминал он об этом только потому, что был уверен, что я никогда ничего не забываю. В этом, конечно, есть доля правды, но… Но, да, такое-то я точно не могла забыть. Надо отметить, что день его приезда выпал на понедельник, и эльф планировал быть в Трокшабе вместе гостями из Большого Мира в течение всей недели.

Ровно в десять часов утра понедельника раздался звонок переговорника. В трубке послышался голос секретаря Миры:

- Арабель, привет! Тебя сэр Мирак вызывает.

- Гости из Большого Мира там? – насторожено поинтересовалась я, от волнения забыв даже поздороваться в ответ.

- Да!

Делать было нечего. Зовут, значит, надо идти. Дрожа, словно перед казнью, я вышла из своей башни, обошла шумный замок, миновала лениво посапывающего в тени цербера, прошла мимо пьющего какой-то не очень приятный по запаху напиток огра-охранника, проскочила мимо нарисованного на картине-двери коня, поднялась на второй этаж замка и, пройдя через благоухающую оранжерею, оказалась в приемной. Оставалась надежда только на то, что мое мучение продлиться недолго. Эльф Берион говорил о представлении и небольшом ознакомлении с моей деятельностью. Даже если это будет, ну, сильно интересно людишкам из Большого Мира, сие дело займет не более часа. Ну, может быть, два. Да, он говорил еще что-то про деловой ужин, но я надеялась, что именно эта часть и была шуткой. Где-то же он должен был пошутить…

В приемной меня встретила Мира. Я уже как-то говорила, что она – агуанка.  Как чистокровная представительница этой народности, Мира являлась очень красивой зеленоволосо-зеленоглазой девушкой, кожа которой тоже была немного зеленоватой, что нисколечко не убавляло ее красоты. Большинство представителей этой расы стараются обитать поближе к водоемам и подальше от городской суеты, Мира же жила в центре полиса, но ни капельки от этого не страдала. Не могу не отметить, что Агуане, сами по себе, народ пугливый. Только с теми, кому полностью доверяют, они могут находиться в настоящем обличии. С остальными принимают облик совершенно других существ.  Как правило, некрасивых пожилых женщин. Наличие сегодня в офисе незнакомых ей людей, тем более прибывших из Большого Мира, действовало на агуанку не самым лучшим образом. Конечно, верная долгу секретаря приемной, она не могла себе позволить превратиться на время в бабульку, как того требовала от нее сущность народа агуане. Сейчас Мире приходилось постоянно контролировать свой облик, хоть это и выходило у нее с заметным трудом. Глядя на нее, мне даже показалось, что Мира лишь голографическое изображение, а не реальная женщина. Слегка дрожащей рукой агуанка указала мне на переговорную, и я, не задерживаясь здесь более, поспешила туда.

В переговорной уже были сэр Мирак, эльф Берион и незнакомая мне молодая фея. Судя по коже с золотистым отливом и небольшим полупрозрачным крыльям, похожим на кленовые листочки, феей она была лесной. Так же там были и трое мужчин, представителей Большого Мира. Двое из них казались несколько похожи, и заметно отличались от привычных мне людей древнейшей расы, живущих в Атлантиде. Они оба были высоки, имели смуглую кожу, круглую форму лица и очень узкий разрез глаз. Один из них выглядел заметно старше не только своего коллеги, но и всех присутствующих в переговорной существ. Хотя заявление, конечно, спорное, так как тут были эльф и дракон, которые способны до появления признаков старения прожить не одну сотню лет. Я, кстати, не имею ни малейшего понятия о том, сколько этих сотен лет им уже стукнуло. Может, они оба еще с моей пра-пра-прабабушкой знакомы были…

Третий же гость из Большого Мира, в принципе, не сильно выделялся среди обычного люда Атлантиды. Это был седовласый мужчина среднего роста, сравнительно худой комплекции. Но не смотря на свою седину, он все же выглядел моложе старшего из двух смуглокожих людей.

Когда я вошла в переговорную, сэр Мирак, сидевший ближе всех ко входу, окинул меня быстрым оценивающим взглядом и улыбнулся своей широкой драконьей улыбкой. Кажется, уровень моей намарафеченности его удовлетворил, а, значит, программу минимум я выполнила. Если бы еще можно было пойти обратно… А что? Пришла, показалась, ушла. Меня вполне устраивает. Могу даже покрутиться.

Но вместо того, чтобы разрешить мне уйти, сэр Мирак – напомню, это черный дракон небольшого роста, но крупных форм – тяжело встал, усадил меня на свое место, а себе принес другой стул и сел рядом.

- Как у вас с языками? – не очень громко поинтересовался он у меня, косо поглядывая на представителей Большого Мира, которые с любопытством наблюдали за событиями, происходившими с момента моего появления.

- С разговорными не очень, - честно созналась я дракону.

- Что же вы тогда здесь делаете? – с шутливым негодованием спросил он.

Вы же сами меня сюда вызвали? Разве нет? В принципе, можете отправить обратно... Я не обижусь. Но вместо этого он, хищно по-драконьи улыбаясь, протянул мне программу совещания.

- Вот эта первая часть длиться до обеда, - ткнул он когтистым пальцем в листок бумаги, на котором была напечатана программа встречи на языке жителей Большого Мира. – Тут вам нужно присутствовать. То, что будет обсуждаться после, вам, в принципе, знать не обязательно.

Я кивнула. Посоздавать до обеда умный вид не сложно. Тем более что в программе никакого ужина я не увидела, и это чуть-чуть успокаивало.

Что касается эльфа Бериона, то он сидел далеко от меня. Мы могли только перекинуться взглядами. Он приветствовал меня довольной улыбкой. Не удивлюсь, что именно он, а не сэр Мирак стал инициатором моего присутствия сегодня на переговорах. Не могу не сказать о том, что за то время, мы с Берионом-эльфом не виделись лично, в его внешности произошли некоторые изменения. Борода… Не шибко длинная и невероятно ухоженная, но борода. Кажется, я что-то упустила в современной эльфийской моде… С какого такого перепугу эльф вздумал отращивать себе бороду??!! Нет, я, конечно, уже давно подозревала, что он какой-то неправильный эльф, но это уже перебор.

Пока сэр Мирак пояснял мне суть программы, эльф Берион представил меня гостям из Большого Мира. В ответ на это они энергично закивали и вновь обратили в мою сторону свои заинтересованные и немного даже жадные взгляды. Так, чего это он им там про меня сказал?

Совещание само по себе шло спокойно. Без лишних споров и разногласий. Сначала я не очень понимала, о чем ведется беседа, но постепенно привыкнув к языку, начала понимать суть разговоров. Стало даже интересно. В принципе, обсуждали нюансы предстоящих испытаний, которые, как я поняла, курировала та фея, что сидела рядом со мной. Если не ошибаюсь, ее звали Анири. К тому времени, как наступил обед, я даже сравнительно сносно начала понимать все, о чем они беседуют. Тем не менее я молилась, чтобы побыстрее наступил перерыв, и я смогла уйти и, наконец, заняться своими делами. Сэр Мирак же сказал, что я нужна только до обеда!

Оказалось, это было одно из моих типичных наивных заблуждений. Ну, или я сильно перестаралась, напуская на себя умный вид. В общем, углядев, что я понимаю всю беседу, сэр Мирак решил, что полезней мне будет задержаться на весь день совещания. Поэтому, когда наступил обед и я поинтересовалась у него, требуется ли еще мое присутствие, он искренне удивился и сказал:

- Конечно! Вы разве не пойдете с нами обедать?

- А прямо надо? – брови самопроизвольно сложились домиком, придавая моему лицу выражение милого испуганного воробушка.

Если честно, то я не очень люблю есть в нашей замковой харчевне. Не то, чтобы там невкусно готовили… Просто я крайне привередлива в еде. Да, и не люблю есть в присутствии незнакомых мне людей. Я считаю, что делить трапезу можно только с родными душами. А тут? Кто тут мне родной?

Заметив, что я подбираю в голове наилучший способ, чтобы отмазаться от обеда, сэр Мирак гулко засмеялся и погладил свой выдающийся из-под расстёгнутого пиджака живот.

- Ну да, глядя на вас, вообще, не верится, что вы что-то едите, - сказал он, сделав руками в воздухе жест, изображающий женскую точеную фигуру.

На это замечание эльф Берион заливисто засмеялся. Ну да, ну да. Я худая, и я это знаю. Тем временем сэр Мирак перевел свою шутку на язык гостей, которые поняв, наконец, ее суть тоже весьма игриво засмеялись. Самый старший из них не удержался и подмигнул мне. Я постаралась как можно более мило улыбнуться в ответ, хотя в душе уже начинала тихо ненавидеть все это собрание. Просто, если уж говорить честно, мне порядком надоели шуточки относительно моей фигуры.

Вдоволь насмеявшись, гости направились к выходу, а я поспешила вслед за ними, намереваясь ненадолго вернуться к себе в башню. Но в дверях переговорной сэр Мирак поймал меня за руку и отвел в сторону. Гости и эльф Берион уже успели скрыться из виду.

- Арабель, раз вы не идете с нами на обед, можно попросить вас об одной услуге?

- Да, конечно, - удивленно сказала я - О какой?

- У меня на столе, среди всех разных бумаг, которые привезли нам гости, лежит один документ. Они не хотят нам его оставлять ни в каком виде. Не могли бы вы, пока мы ходим, незаметно снять с него копию.

«Ай-яй-яй! Производственный шпионаж?» - подумала я, а вслух сказала:

- Да без проблем!

Получив желаемый ответ, дракон, не торопясь направился к выходу и исчез за дверью. Совместно с Мирой мы за две минуты выполнили тайное поручение сэра Мирака, после чего я успела сбегать к себе в башню, и, пока перехватывала чай с печенюшкой (да-да-да, я все-таки что-то ем), выполнить небольшую просьбу гостей. Они сильно хотели видеть предполагаемый нами план реализации дальнейшей совместной деятельности. Хотя мне и не были поставлены какие-нибудь определенные сроки, я решила не откладывать это дело на потом и, покончив с этим занятием, поспешила покинуть башню и вернуться в основную часть замка.

На лестнице у входа в замок, куря сигары и беседуя, судя по доносившемуся оттуда смеху, о чем-то отвлеченном, стояли гости и сэр Мирак. Эльф Берион бродил по призамковому двору, разговаривая через переговорник с кем-то из своего полиса. Когда он неторопливо проходил мимо полулежавшего под лестницей цербера, тот поднимал голову и недовольно рычал, принюхиваясь к запаху незнакомого ему существа.

Я торопливо шла, надеясь быстро и незаметно проскочить мимо разговаривавших на лестнице гостей. Но не тут-то было! Лестница-убийца снова взялась за свое. Вот чем я ей не нравлюсь? Постоянно на ней со мной что-то случается. Начиная с первого дня, когда мои каблуки завязли в ее каучуковом покрытии, и я чуть было не упала, продолжая сходом снега зимой в паре сантиметров от моей головы, и оканчивая бесчисленными случаями, когда я спотыкалась на ней или на верхней ее ступени, вызывая загадочную улыбку Гхора, у меня улетала юбка. Сегодняшний день, конечно же, не мог стать исключением. Юбка, слава Всевышним, у меня осталась на месте, но я споткнулась и чуть не улетела носом в горячо любимое мною каучуковое покрытие. Правда, к этому моменту я была уже натренированной спотыкальщицей, и до падения дело не дошло. С восклицанием «Живая-живая!» я проскочила мимо поспешившего меня ловить сэра Мирака и удивленно наблюдавших за моими пируэтами гостей из Большого Мира. Ну надо же так налажать! Вот тебе и быстренько, и незаметненько…

До конца перерыва было еще много времени. Сидеть одной в переговорной не хотелось, и я задержалась у секретаря. Кроме меня и Миры в приемной находились еще две представительницы прекрасного пола. Первая – та фея, что присутствовала на совещании. А о второй я ничего не знала. Это была сравнительно молодая женщина, со смуглой кожей и кошачьим вырезом ярко-желтых глаз. Как фее и Мире, ей тоже за сегодня уже посчастливилось пообщаться с эльфом Берионом.

- А вы же с Берионом работаете? – спросила у меня присутствовавшая на совещании фея. Она стояла перед зеркалом, поправляя рассыпавшиеся по плечам золотистые локоны.

- Да, - настороженно ответила я.

Неизвестная мне дама оживилась и тоже решила включиться в беседу:

- А как близко вы знакомы?

Началось! Может, мне с транспарантом ходить? Или ему на спину приколоть табличку «Женат»? Я уже фокусником могу работать: буду прятать ответы на эти вопросы в разных местах, а потом извлекать их под бурные овации ничего не подозревающей публики. Но, конечно же, я удовлетворила их любопытство. Куда ж мне было деваться...

Вскоре вернулись остальные наши компаньоны по совещанию, и началась вторая часть переговоров. Я все еще таила в себе надежду, что в скором времени сэр Мирак отправит меня за ненадобностью обратно в башню, но я опять крайне наивно ошибалась. В начале второго часа переговоров я показала результаты оценки сроков согласно нашим планам. Гости радостно закивали, послали мне благодарные улыбки и согласились на все представленные условия.

- Как-то сегодня очень просто, - заметил эльф, обращаясь преимущественно к сэру Мираку. Дракон лукаво усмехнулся и кивнул.

Прошло еще два часа. Коллеги вовсю обсуждали вопросы, совсем не касающиеся меня. Если раньше я понимала процентов семьдесят от всей беседы, то теперь, вообще, ничего не понимала. И не потому что я неожиданно забыла язык. А потому что я в этих коммерческо-юридических вопросах даже на родном языке ничего не понимаю. Что уж говорить о языках Большого Мира! Сидя между сэром Мираком и эльфом Берионом, я отчаянно завидовала фее Анири, которая перед самым началом второй части переговоров шепнула что-то на ухо сэру Мираку, а затем после его одобрительного кивка исчезла.

Приближалось пять часов вечера, а, вернее, конец моего рабочего дня. А я, между прочим, еще не сделала еженедельный отчет, который должна была сегодня высылать. Конечно, оба получателя данного отчета сейчас сидят рядом со мной. Но… Я же - педант. У меня, аж, руки выламываются, так хочется отчет сделать.

В пять пятнадцать было решено сделать небольшой перерыв, и мужчины, поднявшись со своих мест, собрались выйти на улицу покурить. Сэр Мирак озабоченно обратился ко мне:

- Мы пойдем на воздух, а вы?

- Ну, если я вам больше не нужна, то я могу пойти заняться делами, а если нужна, то дождусь здесь.

Эльф Берион опять заливисто засмеялся и сказал:

- Конечно нужна! Мы еще сейчас поедем по полису гулять, а потом на ужин!

Сэр Мирак тоже засмеялся и спросил:

- А вы супруга уже предупредили, что домой приедете поздно?

- Скажите мужу, - добавил эльф со всей возможной в данной беседе серьезностью, - что придете домой поздно. В пятницу.

При условии, что сегодня был только понедельник, эта шутка не вызвала у меня большого энтузиазма. Они же издеваются надо мной! Кажется, я начинаю ненавидеть мужчин. Вот не буду им за это сегодня никакие отчеты делать!

Они же, смеясь, оставили меня в одиночестве. Перспектива задержаться сегодня допоздна меня не особенно привлекала. Опечалившись и практически отчаявшись, я решила помолиться великому мармеладно-шоколадно-грильяжному Богу Сладостей и Вкуснях. Иными словами, Мира предложила мне попить чай. И знаете что? Вот некоторые, там, говорят, что Богов не существует… Это абсолютная ложь! Великий Бог Сладостей и Вкуснях не просто существует, но еще и помогает всем своим жрицам. Вернувшись с перекура, мои соратники по переговорам сообщили, что гости из Большого Мира немного устали, и поэтому прогулку по полису и последующий за ней деловой ужин было решено перенести на завтра.

Если бы я могла допрыгнуть до луны, я бы это сделала. Но, так как моих физических возможностей на такой прыжок, все-таки, не хватит, я ограничилась легкой улыбкой и кивком. Теперь осталось только подождать пару часов, пока коллеги завершат обсуждение уже затронутых вопросов, тем самым окончательно утомив, истощив и замучив гостей из Большого Мира, итак уже переставших мечтать об экскурсии по нашему полису.

Арабель Моро
Арабель Моро
Автор идеи, главный писатель блога
Это любопытная эпопея юмора в повседневных ситуациях
blog_shape
comma_first
И червяк имеет врагов!
shape
LOST-ATLANTIS.RU © Копирование без ссылки на ресурс запрещено!
Автор: Арабель Моро | Иллюстратор: Анастасия Пстыга | Разработчик: Эррант
▲ Наверх