Арканум - Часть 1. Дыхание вечности

Глава 1.

В глухой тишине мыслей он стоял у огромного окна своего приемного кабинета. Лучи заходящего солнца, освещавшие комнату, казались почти кровавыми из-за темно-бардового цвета стекол. Вся обстановка в кабинете: массивный стол из темного дерева, рядом с ним черное кресло, по своей форме и размерам больше напоминавшее трон, нежели рабочий стул, шкаф с непрозрачными дверцами возле стены справа от окна, две статуи рыцарей возле входа, оружейное панно, висевшее на одной из стен и мраморные полы – все это в бардовых лучах заходящего солнца казалось залитым кровью. Это могло бы, если не испугать, то хотя бы встревожить кого угодно, но не его. Он стоял, вглядываясь сквозь бардовые стекла куда-то далеко за пределы видимого, размышляя о чем-то, что тревожило его уже очень долгое время. Его густые, подернутые сединой брови временами сходились к переносице, выдавая тяжкий груз его мыслей. Что могло заставить его стоять в одиночестве в столь поздний час здесь, в своем приемном кабинете? Он ждал посетителя.

Еще не видя гостя, он почувствовал, что кто-то приближается к двери кабинета. Он скорее ощутил, чем услышал, как посетитель, не задерживаясь перед дверью ни секунды, открыл ее и, едва заметно прихрамывая на правую ногу, зашел в кабинет.

- Разрешите войти, Ваше Величество! – произнес гость.

Несмотря на свой вопрос, он уже вошел и замер возле стола в нескольких шагах от ожидавшего его все это время человека. Вошедшего всегда изумляла и отчасти пугала внешность того, кому он преданно служил уже не один год. По сути своей его повелитель не был человеком, в том смысле, в котором слово это обычно понимается. Более того, создания, подобного ему, не существовало более нигде во всей Вселенной. Его называли Цессар. Для каждого смотревшего на него, это существо являлось в своем уникальном облике, порождаемом личными тайными страхами или скрытыми желаниями. Сколько раз бывало такое, что два посетителя, разговаривая с ним одновременно, видели совершенно разные облики Цессара и потом, покинув его, долго спорили, пытаясь выяснить, чей же из увиденных обликов был настоящим. Но настоящего Цессара не видел никто.

Для вошедшего Цессар всегда представлялся одинаковым. Он был похож на человека. Не высокий и слегка полноватый. Не молодой и не старый, но производящий впечатление глубокой зрелости. Его одежда соответствовала моде, но в ней отсутствовал даже намек на излишний лоск. Тем не менее, его осанка выдавала человека, обличенного властью. Любой, кто бы ни увидел его, мог сразу же понять это. Даже в том случае, если этот незадачливый наблюдатель не обратит внимания на массивную золотую корону, украшавшую его седоватую голову. Слишком уж сильная аура величественности окружала его фигуру. Возможно, раньше лицо этого человека и было милым, но только не теперь. Теперь оно было изрезано морщинами, но отнюдь не теми, что украшают лица веселых добрых старичков. Нет! Эти морщины его уродовали, делали чрезвычайно устрашающим. В дополнение ко всему, его лицо периодически дергалось от застаревшего нервного тика.

Но каким бы ни был облик Цессара, все видевшие его соглашались на одной единственно общей для всех обличий характеристике - янтарные, почти желтые глаза его горели страшным обжигающе-холодным огнем. Именно этот почти мистический ужас, который производил его взгляд на любого смертного, и делал столь величественным Цессара. Это было то существо, которого боялись и уважали, и которому служили все жители во Вселенной. Существо, рядом с которым трепетал даже самый смелый из ныне живущих. Это был тот, кто держал в своих пусть уже постаревших руках почти всю Вселенную. «Почти» включает в себя лишь некоторые мелкие планеты, не имеющие ни стратегического, ни торгового, ни политического значения. Те планеты, что были закрыты от внешнего мира непроницаемой завесой незнания. Планеты, не признающие жизни где бы то ни было, кроме них самих.

- У меня для тебя очень важное поручение.

Цессар обернулся и внимательно посмотрел на лучшего из своих подчиненных. Этот слуга мог выполнить любое повеление с нужной точностью и в очень быстрые сроки, но все же это дело было слишком деликатное, что заставляло Властителя Вселенной невольно усомниться в необходимости посвящать в него постороннего.  

- Готов выполнить любое ваше поручение!

На самом же деле все полудемоны, а тем более первого ранга (каким и являлся долгожданный посетитель Цессара), совсем не желали ничего делать. Заставить их можно только под страхом смерти – очень жестокой смерти. И Цессар отлично это знал, ведь он сам создал их. Полудемоны – это всего лишь создания умелых рук. Наполовину человек, наполовину демон, но в сотни раз хуже и того, и другого. В отличие от человека полудемон имел достаточную силу, чтобы быть прекрасным убийцей. В отличие же от простого демона, он имел ум, который, правда сказать, проявлялся в большой доле хитрости, а не в, собственно, разуме. Но все же это большой плюс. Полудемонов можно было бы назвать безумными и очень жестокими убийцами. Что же касается их рангового деления, то самыми сильными и самыми опасными были полудемоны первого ранга. Внешне они не отличались от человеческих существ, лишь пепельно-серый цвет кожи да черный кристалл – сердце полудемона – во лбу выдавали их искусственное происхождение. Чем ниже был ранг полудемона, тем сильнее он походил на восковую куклу. Ранг же полудемона определялся при его создании, которое заключалось в сплавлении вместе душ демона и человека, при этом душа демона порабощала сознание человека, питая свои силы из чистоты его сердца. Человек, чье тело использовалось для этого, должен был обладать хорошим здоровьем, превосходной физической комплекцией и, что важнее всего, чистой душой. Чем более чистой была такая душа, тем более сильного демона она могла к себе привязать.

Демоны низших рангов были жестоки и сильны, но глупы. Они исполнительны, но обвести их вокруг пальца не составляло большого труда. Но то дело, которое занимало ум Цессара сейчас, было слишком важным, чтобы рисковать понапрасну. Тот полудемон, что стоял сейчас перед ним, был не простым полудемоном. Он был сильнейшим из них и уникальнейшим, впрочем, как и человек, чья душа легла в его основу. То был закаленный не одной битвой боец. И о том свидетельствовал страшный шрам, пересекающий половину его лица. Другая же половина лица была скрыта черной металлической пластиной. О да, это был поистине проверенный полудемон! 

- Шрабенон, ты должен отправиться на планету, которую местные аборигены называют «Земля», – Цессар подошел к своему столу и провел рукой по одной из его панелей, при этом над поверхностью стола появилась трехмерная карта галактики. Цессар увеличил ее небольшую часть и указал на одну из планет в этой области. – Планета находится здесь. На ней ты найдешь девушку.

Цессар протянул руку и коснулся кристалла на лбу полудемона. В этот момент перед внутренним взором Шрабенона возникло видение. Молодая девушка. Высокая, стройная, симпатичная, а по мнению Шрабенона даже красивая. Ее волосы в свете ночных огней казались золотыми нитями, что от скуки плетут Богини в своих райских кущах. Она смотрела на кого-то, и ее голубые глаза светились еще детским, но очень милым озорством.

Шрабенон не мог не обрадоваться такому заданию, и не только потому что очень любил посещать закрытые планеты. По его мнению, их обитали являлись настолько примитивными существами, что обвести их вокруг пальца можно было в два счета. А если там кого-то нужно было изловить, то это никогда не составляло большого труда. А еще там он находился далеко от Цессара, а значит, был волен творить все, что угодно. Больше всего на свете он любил издеваться над своими жертвами, ломать их. И особенно он любил тот момент, когда мученический крик жертвы переходил на визг, в котором явственно читался неимоверный ужас боли и тоска по никак приближающейся смерти. Полудемон уже начал было представлять, как он сможет повеселиться с этой новой слишком уж миловидной жертвой, но Властитель Вселенной одернул его.

- Не вздумай даже пальцем ее тронуть, Шрабенон. – прошипел Цессар. -  Она нужна мне невредимой!

- Но зачем она Вам? – воспротивился полудемон, бесстрашно взглянув прямо в лицо своему повелителю. - Это всего лишь девчонка. Зачем лететь так далеко, если я и здесь вам таких миллион могу раздобыть?

- Глупец! – прошипел Цессар. Вот почему он не любил посвящать полудемонов в деликатные вопросы. Слишком уж они были ленивы. – Не твое дело, зачем она мне понадобилась! Ты должен доставить ее сюда! Не больше и не меньше! И доставить живой!

Цессар сжал кулаки с такой силой, что все до одной костяшки его пальцев хрустнули.

- Я все понял. Отправляюсь завтра же утром. – Шрабенон светился самодовольной улыбкой, словно бы раздражение хозяина его никак не касалось.

- Сейчас же! – разъяренно воскликнул Цессар.

Неуловимым для глаза полудемона движением, руки Властителя Вселенной взметнулись вверх. Вырвавшиеся из них молнии, ударили в то место, где только что стоял Шрабенон. Мраморный пол в этом месте почернел и треснул, а полудемон уже бежал к космическому кораблю, чтобы отправится на новую для него закрытую планету.

Глава 2.

День выдался, как всегда, напряженным: до обеда учеба в университете, а после - еще несколько часов подработки в лаборатории. Но тем не менее, когда вечером позвонили друзья и позвали на прогулку, она не могла не согласиться. Даже прохладная и слякотная погода затяжной осени, не могла испортить ей настроение. Разве что заставила одеться потеплее. Вера собралась очень быстро и поспешила выйти к ожидавшим ее около дома друзьям. Их было двое: Ирина, высокая девушка со смуглой кожей и темными коротко стрижеными волосами, и Макс, невысокий и немного пухловатый молодой оптимист. Они оба были укутаны в теплые куртки. Скрываясь от временами порывистого холодного ветра, Макс даже натянул на голову капюшон.

- Что-то ты сегодня на редкость быстро собралась, – заметил он.

- Сегодня определенно что-то случится, – засмеялась Ирина.

Эти двое всегда были не разлей вода. И хоть связаны между собой они были только дружбой, сама способность их мыслить в идентичном русле не раз наводила Веру на мысль о том, что было бы неплохо, если бы их дружба все-таки вылилась в нечто большее.

- Смейтесь-смейтесь, а я сегодня ненадолго, – проворчала она в ответ на шутку друзей, и добавила: – Устала больно.

- Ну, не станем тогда терять времени, – сказал Макс. -  Нас уже ждут у парка.

Неторопливым шагом, но все же кутаясь в шарфы и капюшоны, друзья двинулись вдоль широкого проспекта в сторону ярких огней парка развлечений. Уже заметно стемнело, когда они подошли ко входу в парк, где, как планировалось, должны были встретиться с еще несколькими знакомыми, но их там не оказалось. Друзья решили подождать отстающих здесь. К этому времени на небе стали появляться первые, еще тускловатые звезды. Полная луна своим ярким светом соперничала с разноцветными фонарями парка развлечений.

- А как вы думаете, существуют ли внеземные цивилизации? – спросил Макс, задумчиво глядя на небо.

- Я в это не верю, – уверенно заявила Ирина. – Мне кажется, это все выдумки, а те, кто рассказывают, будто их похитили инопланетяне, просто сумасшедшие или хотят засветиться в телевизоре.

- А я думаю, что они существуют, - заметил Макс.

- Мне тоже кажется, что мы не одни во Вселенной, – сказала Вера.

- Вот бы хоть раз увидеть настоящего инопланетянина! – с затаенным восторгом сказал Макс, но резкий порыв ветра, скинув капюшон с головы парня, частично заглушил его слова.

- Может все-таки, пойдем дальше, что-то мне здесь стоять надоело, – предложила Ирина, нервно переплетя руки в замок.

Ей всегда становилось не по себе при разговорах о необъяснимых вещах и явлениях. Она не была трусихой, просто почему-то эта тема ей казалась неприятной.

Друзья медленно пошли вдоль улицы, стараясь не удаляться далеко от запланированного места встречи. Прохожие почти не встречались, лишь изредка попадались небольшие группы отчаянно куда-то спешивших людей. Парк развлечений еще не скрылся у них из виду, когда неожиданно на долю секунды весь свет на улице погас и снова загорелся.

- Что это было? – настороженно спросила Ирина.

- НЛО прилетело! – смеясь, подзадорил ее Макс.

Ирина ответила ему кривой усмешкой. Макс и Ирина были очень давними друзьями и настольно близки, что знали все больные места друг друга и, конечно же, отчаянно этим пользовались. Вера очень любила их случавшиеся время от времени шуточные словесные перепалки.

С севера снова подул холодный порывистый ветер. Сами того не замечая, друзья напряглись. Легкий недобрый холодок пробежал по их спинам. Показалось, будто за ними наблюдают.

- Может быть, я пересмотрела фильмов ужасов, но мне все это не нравится, – сказала Вера, - пошлите-ка отсюда, а?

- Согласен, мы же гулять вышли, а не стоять на месте, – Макс хотел это сказать как-нибудь задорно, но в голосе его послышалась нотка, подсказавшая девушкам, что ему тоже отчего-то стало не по себе.

 Они развернулись и направились в противоположную сторону. Но, говорят, какую бы дорогу мы не выбрали, она всегда приведет нас к тому, что нам уготовано. За очередным поворотом прямо в воздухе перед ними открылась огромная зияющая черная дыра, которая невероятной засасывающей силой втянула в себя друзей.

Арабель Моро
Арабель Моро
Это художественное произведение писателя Арабель Моро
blog_shape
comma_first
Будь всегда начеку!
shape
LOST-ATLANTIS.RU © Копирование без ссылки на ресурс запрещено!
Автор: Арабель Моро | Иллюстратор: Анастасия Пстыга | Разработчик: Эррант
▲ Наверх